Friday, March 23, 2007

Nu säger jag det, bröderna Fertitta har köpt Pride.

Det har ännu inte bekräftats från officiella håll men nu kommer det från så många olika källor att det måste vara sant.
Ända sen den 9e Mars har man hört allt fler och allt starkare rykten om att affären blivit av och jag skrev den 10e mars att jag trodde affären blivit av. Den 19e kända sig grabbarna på Sherdog säkra nog att dom ville öppna munnen och det är inget dom gör om dom inte har väldigt mycket kött på benen. Enda anledningen till att dom fortfarande pratar om det som ett rykte tror jag beror på att dom inte kan ange en källa, och utan angiven källa är det bara ett rykte. Grabbarna på mmaweekly kontaktade genast sina källor som i princip bekräftade det hela.

Och nu rapporterar Wrestling Observer det här:
Nobuyuki Sakakibara yesterday told several members of the U.S. Pride staff that the company is in the proces of being sold to Lorenzo & Frank Fertitta. He said the agreement in principal is done but there are still some minor points to be worked out and the contract is not signed. Sakakibara said he would be leaving the company but that everyone would be keeping their jobs. The company would be operated separately from UFC, but obviously UFC could use any Pride fighter for a big match that it needed.
Min uppfattning av hela skeendet är som så här.
Bröderna Fertitta har försökt köpa Pride sedan i Maj 2006, jag antar det var ungefär då dom verkligen såg att dom var påväg att leva upp till potentialen som finns för MMA i USA och efter att Pride blev av med sin tv-deal i Japan pga Yakuza skandalen.
Sedan dess har ryktet poppat upp titt som tätt att UFC har köpt Pride.
I höstas var ryktet väldigt starkt och många sade att det i princip var klart men det blev inte av.
Så som jag uppfattar det hela med tanke på vad Dana White, Joe Rogan och många andra sagt om saken är att dom Japanska ägarna muntligen gått med på affären men sen använt det i förhandlingar med Pride USA och Pride Korea där dom kom till med pengar för att Pride inte skulle sälja.
Prides framtid hängde nu på framgångar i USA. Utan framgång i USA och utan tv-deal i Japan var man helt chanslös mot UFC och deras enorma framgångar.
MMA intresset i Japan har överlag gått ner ganska ordentligt på sistone.
Trots en hyfsad och en fantastisk gala så uteblev framgångarna i USA för Pride. Som jag har förstått det gjorde man ganska kraftig förlust på båda galorna.
Eftersom framgångarna i USA uteblivit behövde man en ny ekonomiskt stark ägare för att kunna ligga kvar på internationell toppnivå vad gäller MMA. Man vill inte gärna sälja sig till sin största konkurrent utan sökte istället efter andra köpare.
Man försökte få Bodog att köpa organisationen istället men dom var inte intresserade.
Det finns en anledning till att Bodog har lagt sina galor i Costa Rica och i Ryssland. Dom har lite problem med gambling lagarna i USA. Jag vet inte exakt hur det står till men jag tvivlar på att dom är särskilt välkomna av många stater.
Dom vill inte driva en riktig helseriös MMA organisation utan dom driver MMAdelen som ett rent marknadsföringsprojekt.

Och till slut har Sakikabara tvingats ge vika och sälja till bröderna Fertitta. Och där står vi nu och väntar på mer detaljer och att affären ska vara helt färdig och offentlig.

UPDATE: Mina spekulationer kring att Pride ville sälja till Bodog verkar inte vara särskilt trovärdiga med tanke på all annan info, men jag har hört det från flera håll så man vet aldrig.
Sherdog har iaf ännu en artikel uppe med mer info.

UPDATE2: Dana White talar ut. Eller lite iaf.

UPDATE3: MMAWeekly rapporterar lite detaljer kring affären från Japanska medier.

UPDATE4: Dave Meltzer Wrestling Observer

The press conferences for both the Pride sale and the EXC/K-1 tie-ups both take place over the next 24 hours. The latter probably won't have anything significant that isn't already known. Anyway, here is what is believed will be announced tomorrow. They will not say UFC bought Pride but that a new company has been formed, and that Nobuyuki Sakakibara will step down. The new president, expected to be a figurehead guy whose name has not come out, largely for the Japanese public, is expected to come from Tokai TV, which is the Nagoya/Shizuoka local Fuji Network affiliate. This would be the equivalent of maybe the CBS affiliate in Chicago or San Francisco, as opposed to the network itself having any involvement in the deal. Obviously the goal is to get back on the network itself and restore Pride to near what it once was. Sakakibara came from that station, which has done some local Pride preview shows in the past as well as aired Hustle TV shows. Sakakibara said it is good news and that's why the public is invited. It will be presented as if this merger/new corporation will make for a stronger company. Nikkan Sports in Japan reported yesterday that Pride has been sold to UFC due to the company being in major financial straits, that the 4/8 show will be the last show of Dream Stage but there will be future shows still using the Pride name. Sakakibara was quoted in the story saying he raised Pride like it was his daughter, and now it's time to find her a worthy groom. As noted, Dana White claimed the Fertitta brothers have not bought Pride. This much is for sure. Something will be announced tomorrow, and whatever it is, is more something for the Japanese public. It would not be a good story for Japanese fans to hear that one of their major companies was purchased by Americans. Whether what is announced tomorrow is all truth, some truth, or very limited truth is probably something that won't be fully known for a few months until we see how things operate.

--Not only will Showtime, EXC and K-1/Hero's be represented at tomorrow morning's press conference at the Los Angeles Memorial Coliseum, but there will be a few surprise promoters with the idea of announcing all the groups are getting together. Think 1980's Pro Wrestling USA but with fewer stars and no good television. Also expected to be represented as Strikeforce (no surprise, since they are in bed with EXC for PPV and promoter Scott Coker also is the K-1 promoter), Cage Rage from England (which runs head-to-head with UFC on 4/21) and Bodog (key here is if Fedor is announced or not) are all expected to publicly unite. As those who remember this being attempted in wrestling, I hope they can at least all agree on what to get for lunch after the press conference before it falls apart.

UPDATE5: Sherdog har ännu en artikeln uppe. What the Japanese Media is Saying about PRIDE's Sale by Jordan Breen

7 comments:

JohnnyBoy said...

hmm intressant, kan bli några riktigt coola matchups i framtiden! men vad finns det för negativa möjligheter med detta uppköp?

"yakuza skandalen"? haha berätta mer! :)

Johannes said...

Yakuza skandalen var väl typ att alla stora företag i japan är inblandade i maffian fast alla låtsas som att det inte är så. Sen kom det fram att dom bakom pride hade samarbete med maffian och då tappade dom sponsorer och tv avtal, typ :)

Hoppas det blir några feta matcher nu, Fedor vs. Crocop 2, Shogun vs. Chuck osv :)

Mattias S. said...

En monopolliknande situation är sällan bra i längden. Organisationen ar all makt och alla fighters har i princip ingen. Men om dom t.ex startar ett fack skulle det kunna funka riktigt bra ändå.

Johannes sammanfattar yakuzaskandalen bra.

Alexander said...

Håller med.
Inte speciellt bra för industrin, konsumenterna, alla fighters eller någon förutom ägarna med monopol.

Det absolut enda positiva är alla sjuka match-ups vi kommer att få se nu. MMA kommer blow up!

Johannes said...

Grejjen är den, tror jag, att visserligen blir det ett monopol för UFC/Zuffa nu men om dom missköter detta med dåliga löner och villkor för sina fighters så kommer det komma andra organisationer. Så jag tror att om dom gör ett bra jobb kommer sporten blomstra och det kommer bli sjukt bra galor i framtiden, missköter dom det kommer det andra aktörer.

Mattias S. said...

Med tanke på hur mycket dom faktiskt bryr sig om sporten så tror jag det här kan bli riktigt bra. Dom gick med 40-50 miljoner dollar i förlust med UFC innan dom började gå plus 2005-2006.
Vi får se hur det blir, på kort sikt lär det bli kanon iaf tror jag.

Johannes said...

Jo det tror jag me, grejjen är att eftersom att sporten antagligen fortsätter växa som fan, och det blir mer och mer fighters, till slut kommer inte UFC kunna stilla behovet av MMA ensamma endå.

Så jag tror som jag sa innan att UFC är tvungna att vara snälla och det tror jag dom kommer vara också :)