Tuesday, July 3, 2007

UFC 73: Stacked Preview

På lördag är det dags för en av dom mest späckade UFC galorna någonsin med två högintressanta titelfighter och en hel uppsjö intressanta undercard fighter. UFC 73: Stacked ser på förhand ut att bli hur bra som helst. Jag är också extra laddad då det är den första gala på över en månad som jag har möjlighet att se live. Låter lite sjukt när man säger det sådär, för ett par år sedan var det inte ens en gala per månad och jag hade ingen möjlighet att se det live utan fick hoppas på att se det på förmiddagen efter. Man glömmer lätt bort hur bra vi har det just nu och hur bortskämda vi har blivit vad gäller galor och matchningar. Det sjuka är att om ryktena för UFC 74 stämmer så har vi en nästan lika späckad gala där att se fram emot. Men nu är det alltså UFC 73 som väntar. Aja, nog svamlat och över till matcherna.

Main Card:
Anderson Silva vs. Nathan Marquardt
Kenny Florian vs. Alvin Robinson
Tito Ortiz vs. Rashad Evans
Sean Sherk vs. Hermes Franca
Antonio Rodrigo Nogueira vs. Heath Herring

Prelims:
Mike Nickels vs. Stephan Bonnar
Diego Saraiva vs. Jorge Gurgel
Drew Fickett vs. Chris Lytle
Mark Bocek vs. Frank Edgar


Kvällens main event är mellanviktstitelfighten Anderson Silva vs. Nathan Marquardt och blir Anderson Silvas första chans att försvara sitt bälte. (Bältet stod inte på spel mot Travis Lutter då Lutter inte klarade vikten). Jag är otroligt nyfiken på den här matchningen och jag kan verkligen inte bestämma mig för vem jag ska heja på. Nathan Marquardt verkar vara en riktigt smart och schysst kille, han är riktigt bra överallt i ringen även om han kanske inte sticker ut någonstans. Han har imponerat på mig ända sen han kom till UFC och jag blev tipsad om att kolla på lite av hans Pancrase fighter innan han mötte Ivan Salaverry och var riktigt hypad över den matchen. Tyvärr levde den matchen inte alls upp till förväntningarna och dessutom blev Marquardt avstängd pga ett positivt dopingtest. Han friades senare då det visade sig att det var ett tillåtet tillskott som hade gett ett positivt provsvar. Men hela det fiaskot resulterade i att Rich Franklin fick möta Nathan Quarry i en titelfight istället. För även om det kanske inte var officiellt så var det tänkt att vinnaren där skulle möta Rich Franklin om titeln. Istället har Marquardt fått gå igenom flera tuffa motståndare för att få sin chans på titeln, den här gången mot den mycket farliga Anderson Silva. Anderson Silva har haft en hel del otur i sin karriär. Efter att ha besegrat fighters som Hayato Sakurai, Alex Stiebling och Carlos Newton så förlorar han på en mycket olycklig triangel mot en fighter han verkligen borde ha besegrat i Daiju Takase. Han gick vidare med att vinna mot fighters som Jeremy Horn och Lee Murray men förlorar i sin återkomst till Pride mot Ryo Chonan i en mycket märklig match där Chonan faktiskt hade övertaget stående också. Går vidare med att bland annat besegra Jorge Rivera i mycket imponerande stil och ställer sedan upp i Rumble on the Rocks 80 kilos turnering där han av många anses vara stor favorit. I första rundan möter han Yushin Okami som han knockar med en helt sjuk spark när Okami är i hans guard, tyvärr var det en otillåten teknik och Silva blir diskad. Sen dess har Silva kommit tillbaka och sett bättre ut än någonsin. Har han äntligen hittat lite stabilitet och kommer fortsätta se lika imponerande ut? Travis Lutter visade att det finns hål att utnyttja på marken och att det inte är överdrivet svårt att ta matchen dit men samtidigt var inte Silva helt 100 i den fighten heller. Han hade gjort ingrepp på sina knän och frågan är hur mycket det påverkade. Jag har mycket svårt att välja en vinnare här och än svårare att välja vem jag ska heja på. Jag menar, hur kan man inte heja på någon som fightas som Anderson Silva? Samtidigt har jag varit lite av en Marquardt nuthugger och hypat honom så fort jag fått chansen. Men jag säger ändå att Anderson Silva tar det här, så som han sett ut mot Rich Franklin, Chris Leben och på träning så tror jag att han lyckas hålla sig ifrån marken tillräckligt för att pressa Marquardt och vinna på TKO i typ tredje ronden. Det är så jag ser det. Men jag blir inte ett dugg förvånad om Marquardt tar det här heller, han är smart nog att inte låta sig luras in i Silvas värld och att utnyttja dom hål som Silva har. I vilket fall som helst så är jag grymt laddad och längar verkligen efter att få se det här!

Swingbout för kvällen är Kenny Florian vs. Alvin Robinson som jag faktiskt tycker är en riktig kanonmatchning. Kenny Florian har efter TUF imponerat allt mer på mig då han allt mer har börjat använda sin BJJ effektivt i MMA och framförallt blivit riktigt bra stående också. Hans bensparkar är riktigt bra och han ser bara bättre och bättre ut för varje gång jag ser honom. Mot Sherk visade han också vilket enormt hjärta han har och att hans kondition håller riktigt hög klass. Alvin Robinson har jag bara sett fightas en gång och det var på TKO 25 där han åkte på sin första och hittills enda förlust. Tyvärr minns jag inte den fighten alls men med tanke på att han vunnit sina övriga 8 matcher och alla på submission så förutsätter jag att killen är riktigt bra på marken. Jag har hört att han ska ha riktigt bra brottning också och han lär lägga Florian på rygg minst ett par gånger i den här matchen. Ett mycket intressant test för dom båda. Florian har aldrig möt en bra submission kille som kan ta ner honom och det ska bli mycket intressant att se hur han ser ut i ett sånt möte. Jag tror ganska säkert att Florian har övertaget stående men på marken vet jag inte. Robinson har sin chans här att katapultas in i toppen av UFCs lättviktsdivision. Mycket bra match på pappret och jag tror Florian vinner på TKO sent i andra eller i tredje ronden. Men det kan bli en svår match för honom.

Kvällens co-main event är Tito Ortiz vs. Rashad Evans som är mycket spännande den också. Det är svårt att säga var man har Tito Ortiz då man får gå tillbaka ända till 2001 för att hitta förra gången han verkligen imponerade. Hur han hanterade den mycket duktiga brottaren Vladimir Matyushenko var riktigt riktigt imponerande. Men sedan dess har han spöat Ken Shamrock tre gånger, vunnit några oimponerande domslutsvinster mot Patrick Cote, Vitor Belfort och Forrest Griffin som i två av fallen dessutom var väldigt diskutabla samt förlorat två gånger mot Chuck Liddell och en gång mot Randy Couture. Det är ingen imponerande meritlista för en fighter av Tito Ortiz kaliber. Han har dock bara förlorat mot dom allra bästa så det är svårt att veta var man har honom. Hans match med Matyushenko är också intressant att ha i åtanke vid det här mötet då Matyushenko precis som Rashad är en klart bättre ren brottare än Ortiz men ändå blev kontrollerad och helt enkelt överkörd i ringen. Rashad Evans har å sin sida utvecklats enormt sen The Ultimate Fighter. Han har lärt sig använda sin brottning till att göra mer än att bara ta fighten till marken utan att faktiskt göra någonting när den är där också. Han visade på bra snabba händer och har utvecklat sin boxning till att bli allt bättre och har även lärt sig att sparkas riktigt bra. Han är grymt explosiv och snabb och där har han ett ganska stort övertag mot Ortiz. Ortiz är å andra sidan 5-10 cm längre än Rashad och kan mycket väl vara starkare också. Till en början har jag varit helt säker på att Rashad ska vinna det här. Han är en bättre brottare, mer explosiv, har bättre offensiv boxning och verkar hungrigare. Men Ortiz är rutinerad, har en väldigt mma-anpassad brottntingsstil, väldigt bra defensiv boxning och är större. Väldigt spännande och intressant fight där jag ändå väljer Rashad. Jag tror hans händer är för snabba för Ortiz och han kommer klara av att hantera Titos brottning. Rashad på enhälligt domslut efter en match som mest varit stående är min gissning.

Kvällens co-co-main event är lättviktstitelfighten Sean Sherk vs. Hermes Franca. Jag älskar verkligen den här matchnningen. Stående är det Sherks teknik vs. Francas vild stil med KO power och på marken är det Sherks fenomenala brottning och Ground and Pound vs. Francas fantastiska BJJ, submissions och sweeps. Jag älskar verkligen Hermes Franca, den biten vi såg i countdown to UFC 73 om honom var mycket fin. Hur han blev så känslosam när han pratade om att han nästan slutade men hur hans kompisar och träningspartners övertalade honom att fortsätta och att tro på sig själv. Hur han ser sina studenter som bröder och systrar. Det hjärta och den glädje han visar upp i alla sina matcher och den utstrålning han har helt enkellt. Hermes Franca är en riktig kanonkille och jag hejar verkligen på honom här. Nu verkar Sherk också vara en riktigt bra kille och hans arbetsmoral och galna träning är svårt att inte bli imponerad av så det känns dumt att hoppas att en sån kille förlorar. Men ibland måste man välja och jag hejar på Franca här. Jag tror dock att Sherk är för stark, för bra på BJJ, har för liten nacke och för korta armar för att fastna i en submission på marken, bra nog stående för att inte bli knockad och bra brottning nog för att ta ner Franca utan allt för stora bekymmer. Francas stora chans är som jag ser det att med hjälp av sweeps orsaka scrambles där han kan ta en dominant position på Sherk, antingen ta hans rygg eller plantera Sherk på rygg. Från sin rygg är Sherk ingen höjdare. Men hur sveper man en boll av rena muskler? Hur lyckas man hålla honom nere? Även om man tar hans rygg hur stryper man ut någon utan nacke? Franca har dock sina tunga händer och bra knän som han kan använda i konstiga positioner och det kommer troligen bli en hel del scrambles och blir Sherk lite oförsiktig någon gång så kan det smälla. Jag tror dock Sherk vinner på ett domslut eller en sen TKO då Franca inte har den bästa konditionen, som han iofs oftast väger upp med att fortsätta trots att han är helt slut pga sitt otroliga hjärta. Men i en fight på fem ronder tror jag inte det räcker mot en konditionsmaskin som Sherk.

Kvällens första fight är Antonio Rodrigo Nogueira vs. Heath Herring som det inte finns så mycket att säga om. Skitkul att äntligen se Nogueira i UFC men han har redan besegrat Herring två gånger så det här är inte särskilt spännande utan bara farligt. Nogueira har en förmåga att få sina motståndare att se bättre ut än vad dom är och att lägga sig på rygg väl enkelt. Det tillsammans med buren gör att Herring skulle kunna hålla Nogueira upp emot buren och undvika submissions och vinna ett domslut. Nu tror jag inte Herring är den typen som gör det och Nogueira har förbättrat sin brottning och taktik en hel del det senaste men jag är ändå lite orolig över det. Nogueira tar det här på submission eller TKO i andra ronden.

Mike Nickels vs. Stephan Bonnar finns inte så mycket att säga om heller, Bonnar är tillbaka efter sin dopingavstängning och möter en annan TUF kille. Bådas styrka är egentligen sina submissions men jag tror Bonnar är bättre stående och vinner där på TKO.

Diego Saraiva vs. Jorge Gurgel har jag inte heller så mycket att säga om. Frågan är om Gurgel kommer visa vad han går för i UFC eller inte. Jag tror han vinner här men frågan är hur.

Drew Fickett vs. Chris Lytle är en rätt bra matchning det också men jag har inte så mycket att säga mer än att jag tror Lytle tar den.

Mark Bocek vs. Frank Edgar verkar vara en riktig kanonmatchning och jag önskar verkligen att jag hade mer att säga. Bocek ska vara riktigt bra på marken och Edgar visade mot Tyson Griffin vilken fantastisk fighter han är. Jag tror han chockade hela mma-världen när han besegrade Griffin och frågan är om han verkligen är så bra eller om han bara matchade upp väldigt bra med honom. Bocek är ett bra test och jag hoppas Edgar bjuder på lika fin teknik och intensitet som i mötet med Griffin. Edgar tar det här på halvsen till sen TKO eller domslut tror jag.

En helt galet bra gala om ni frågar mig och jag är helt sjukt laddad! Ska bli så härligt att se det live på lördag också. Också kul att vara tillbaka och skriva lite previews, jag blir mer laddad när man tänker igenom matcherna lite extra på förhand. Hoppas bara galan blir lika bra som den på pappret ser ut att bli.

11 comments:

Joe said...

Mycket bra läsning!
Klockrent som vanligt!
En kort fråga bara, vart får du alla insider uppgifter ifrån :P
På forum eller?

herr yllevante said...

Som vanligt, mycket intressant :)
Keep up the good work

Mattias S. said...

Insideruppgifter? Vad här syftar du på som vore det? :)
Jag vet inte, läser lite forum, artiklar och så. Lyssnar på sherdog radio network så ofta jag kan. Men några särskilda insideruppgifter kan jag tyvärr inte stoltsera med. :)

Mattias S. said...

Tack förresten! :)

shoulder said...

Grymt! Du har inte en film på när Silva sparkar Okami, skulle vara intressant att se...

Mattias S. said...

Se hela deras fight här:
http://www.dailymotion.com/video/xrffr

Sparken ifråga är strax innan slutet.

joe said...

Insideruppgifter kanske är fel ord.
Vad jag menar är att jag hittar ny och rolig läsning här som jag inte sett på andra forum osv.. :)

En annan sak är att man kan läsa ibland att fighters kastar skit på varan på forum före en match eller bara kanske för att försöka få en match.
Vilka forum använder dom flesta fighters, kör dom typ sherdog eller sina egna forum om dom har en hemsida dvs?

Mattias S. said...

Ok, trevligt att man kan bidra med något nytt. :)

Sherdog.net har en del fighters som postar ibland men dom är inte så aktiva.
På myspace händer en hel del grejer så om du vill hålla koll på sånt skaffa det och leta upp så många fighters du kan.
The Underground är det mma-forum där allra flest fighters postar och det hittar du här: http://www.mma.tv/

Niklas said...

Var kan man se UFC live? Jag antar att det är via nätet du menar eller är det via kabeltv?

Jag har kollat på UFCs hemsida men inte hittat var man kan streama fighten.

Mattias S. said...

I Sverige går det inte att se på UFC på riktigt TV utan det får bli över nätet.
På UFC On Demand kan man köpa galan och se den live, kostar 40 dollar.
http://video.ufc.com
Eller så kan man gå in på sidan som jag länkar till i min sidebar, Titta på MMA.
http://www.mma-tv.org/
där kan man se på piratströmmar. :)

NonTelly said...

Ja, kul att se Nogueira, men märkligt att de matchar honom mot Herring. Inte nog med att Nog redan vunnit övertygande två gånger mot Herring, Herring har dessutom definitivt inte imponerat hittills i UFC.

Och då Nog som du skriver har en förmåga att få motståndarna att se bättre ut än de är, samtidigt som Herring trots allt är en riktigt bra fighter som dessutom borde gynnas av buren samtidigt som Nog borde missgynnas av den, så blir det på något vis en match ingen kan tjäna nämnvärt på:

- Vinner Nog så är det ingen större grej - han slog ju bara någon 1-1-fighter.
- Vinner Herring så har fantastiske Nog inte gjort annat än tagit stryk av en 1-1-fighter, och alla ambitioner att nå en titelmatch borde vara långt, långt borta.

Sherk mot Franca är en fantastisk match, och liksom du så hoppas jag på Franca men tror att Sherk vinner.

Tito mot Rashad är också intressant. Jag tycker att Titos boxning är klart underskattad, och det känns inte osannolikt att han ska kunna kontrollera Rashad där, och närmast oavsett hur bra Rashads brottning är så kommer Tito kunna hålla det stående om han tvingar Rashad att panikskjuta. Jag håller också Tito som den mest rutinerade och taktiskt drivne, så det skulle inte förvåna mig om han får in några poänggivande nertagningar i passande lägen. Jag tror definitivt att matchen kommer gå tiden ut, jag tror att publiken kommer bua och jag tror att båda kommer prata om ett returmöte efter matchen.

Viktig match för Tito detta - förlorar han så har han egentligen bara Babalu kvar att möta som intressant och uppratad match i UFC, men då krävs det att båda bryter sina förlustrader. Jag väntar dock bara på att Tito ska börja prata om Frank Shamrock...